Monday, April 24

Monday Moodboard

Hello and happy Monday! Today's mood board showcases an eclectic mix of items which caught my eye on Etsy the other day. Enjoy!
Meine heutige Collage zeigt einen Mix aus Dingen, die ich neulich bei Etsy entdeckt habe. Zusammen ergeben sie ein harmonisches Bild. Schönen Montag!

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Friday, April 21

Sophie's Roses & Hearts

Hello lovelies!     Hallo, ihr Lieben!

For the longest time I wanted to add tableware to my shop, but it's proven to be a challenge in more ways than one. My sourcing took many months. Of course, I could have jumped on the bandwagon and ordered the popular Danish brand often referred to as GG on social media, but after extensive research I found that the European market is oversaturated with this brand. Also, I did not fully agree with their trade conditions. Besides, I'm someone who naturally goes against the flow :) I wasn't going to give up that easily, so on I searched. When I first came across Sophie Allport, it felt as if I was guided to do so. Sophie is a graphic artist with a first class honor's degree specializing in illustration. I fell in love with her delicate pink roses and heart designs on the spot! Before starting her own business Sophie worked as an illustrator for books and magazines in London. She now works out of her countryside home in Lincolnshire which she shares with her husband and three boys. I love the fact that it's a family run business with her brother taking care of the business end leaving Sophie free to focus on design and product development.

Schon lange hatte ich vor hübsches Geschirr als neue Kategorie im Shop einzuführen, allerdings hatte ich nicht damit gerechnet erst auf Umwegen ans Ziel zu kommen :) Meine Recherche dauerte viele Monate lang. Natürlich hätte ich auf den fahrenden Zug aufspringen und die beliebte dänische Marke, die oft als GG auf Social Media bezeichnet wird, bestellen können, aber nach weiterer, umfangreicher Recherche entschied ich mich aus mehreren Gründen dagegen. Zum einen - der europäische Markt ist mit dieser Marke übersättigt. Auch bin ich nicht ganz mit den Konditionen  der Firma einverstanden. Und zu guter Letzt bin ich jemand, der öfters mal gegen den Strom schwimmt :) Aber aufgeben wollte ich trotzdem nicht! Als ich zum ersten Mal auf die Britin Sophie Allport stieß, fühlte es sich irgendwie gleich "richtig" an. Sophie ist eine Graphikdesignerin, mit Schwerpunkt Illustration. Ich habe mich sofort in ihre zarten Rosen- und Herzmotive verliebt! Bevor sie ihr Familienunternehmen gründete, arbeitete Sophie als Illustratorin für Bücher und Zeitschriften viele Jahre in London. Inzwischen ist sie mit Mann und drei Kindern auf das Land in Lincolnshire umgezogen und arbeitet von ihrem Studio aus an neuen Designs und an der Produktentwicklung rund um den modernen Landhausstil. Währenddessen kümmert sich ihr Bruder um die geschäftlichen Dinge.

Just to clarify, the tableware is fine bone china, not pottery. The items are hand decorated and finished in Stoke-on-Trent in England, a town famous for several porcelain manufacturers. The items come in a smart 100% recyclable gift box perfect for gifting. The china is microwave safe and perfectly safe to wash in the dishwasher too - provided the temperature is set to fine china. Nevertheless, to keep the china from looking its best I recommend to wash by hand after use and to not use scouring pads and / or abrasive detergents. As with all fine china, it is advisable to not subject it to extreme temperature changes.
Nur um klar zu stellen, bei diesem Geschirr handelt es sich um feines Porzellan, keine Keramik. Die Artikel mit den handdekorierten Motiven werden in Stoke-on-Trent in England hergestellt ein Ort bekannt für sämtlich Porzellanmanufakturen. Die Teile sind in einer edlen Geschenkbox (recycelbar) verpackt und somit perfekt zum Weiterverschenken. Das Geschirr ist mikrowellengeeignet und es kann auch in die Spülmaschine gesteckt werden - vorausgesetzt, die Temperatur ist auf feines Porzellan eingestellt. Dennoch empfehle ich  das Porzellan nach Gebrauch von Hand zu waschen und dabei keine Scheuerschwämme und / oder Scheuermittel zu verwenden damit es noch lange gut erhalten bleibt. Selbstverständlich sollte man es auch nicht extremen Temperaturen aussetzen.

Sophie has plenty of designs available, but the roses and hearts theme seems to fit my personal and shop aesthetic nicely :)
Sophie hat noch weitere Designs, aber ich finde das Thema Rosen und Herzen passt besonders gut zu meiner persönlichen sowie Shop Ästhetik :)

I have listed most of the items I received in my first shipment. Please note due to the nature of the items I will be sending orders containing fine bone china registered and insured, so the shipping costs will be slightly higher - all the more reason to purchase more than one piece. I, for one, am very pleased with the design and quality of these items. And coming from a super discerning person that's saying something :)

Die meisten Artikel von der ersten Lieferung habe ich im Shop eingestellt. Bitte habt Verständnis dafür, dass ich Bestellungen, die Porzellan enthalten - ob nun ein oder mehrere Teile - ausschließlich als versichertes Paket versende. Abschließend möchte ich noch erwähnen, dass ich mit dem Design und der Qualität dieser Artikel sehr zufrieden und zudem glücklich, dass ich mit Sophie überhaupt erst ins Gespräch gekommen bin :) Neuigkeiten rund um Geschirr und Küche gibt es demnächst im Newsletter. Gerne könnt ihr euch in der Scrollbox unten rechts anmelden oder über meinen Webshop.

Happy Friday!
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Wednesday, April 19

Duni's Studio online shop

It's been a little over six months since I launched my own online shopping site. As things are getting even more complicated (and more expensive) over at Dawanda, not to mention all the technical issues, I am super happy with my decision! The initial cost of building my website was admittedly expensive, but totally worth it. Plus I broke even in the first quarter. I am not saying that it's easy running your own site. In fact, I'm focused on it all the time. Being simultaneously the owner, seller, buyer, accountant, PR person, stock checker, shipping department and now website administrator and techie takes on a whole new meaning! Plus keeping up-to-date with legalities is a must for every online shop owner. So while the maintenance is a lot of work there are so many pro's to owning your own site. For one, invoices are automatically generated, which saves time. Communication with customers is easy via DM and / or the contact form. My site is SSL secure, so all personal information is safe. I have not had any issues whatsoever with my hosting service. What a relief! And I have total control of the design aspect of my site. For years I have been wanting to streamline my "look". Now my website logo is on my flyers, business cards and other promotional material and ties in well with my blog too. Most don't realize though, that many months preceding the launch I already had my strategy and concept in place. Unlike on traditional selling venues I can be much more flexible with what I offer. Part of my concept is to offer originality and exclusivity (at least within German-speaking countries). Using Instagram as a business tool has helped me identify potential customers. I've stuck with my routine of posting one photo daily to keep my followers informed and "entertained". It's all about engaging the customer. These days I average around 20 comments per post, even though relatively speaking I don't have that many followers. However, posts with a higher engagement rate keep showing up at the top of the feed. But I digress. I contemplated my concept for the shop for a very long time. Basically I identified my customer base first, then planned a concept for the next 5 - 7 years, taking economical, social and yes, even political developments into consideration. So, while fabrics are my main business I have added paper goods that fit my concept and have recently added another category, which also reflects my concept and aesthetic. The photo at the top is not random, so three guesses what's new in my shop :) I'm pretty excited about this new line and will be introducing it on my blog shortly. Overall I am very pleased with the progress and expansion of my website. I know there is still room for improvement. I am currently working on implementing more payment methods. This involves third parties, so will take a while longer. In the coming weeks and months I will also need to invest in well-placed ads and generally keep the promotion going. Sometimes it gets a bit much for one person, especially when I'm not feeling particularly well. But despite the long work days and the constant promoting I'm loving all of it. Not many people can say this, but my job truly is my happy place and I am so grateful :)
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Monday, April 17

Monday Moodboard

Recently, at the trade fair I saw lots of pretty nursery decorations. Bunnies and elephants were a popular theme. This inspired me to create a nursery theme for my mood board today. I also recently completed a baby quilt for a friend. That was quite the task and after stitching the binding on by hand I'm not so sure I'll be repeating that in a hurry ;-)
Neulich auf der Stoffmesse gab es viele hübsche genähte Sachen für Kinder, u.a. süße Hasenkissen und Stoffelefanten. Das hat mich zu dem heutigen "Kinderzimmerthema" inspiriert! Apropos...vor kurzem habe ich eine Krabbeldecke für eine Freundin genäht. Das hat länger gedauert als gedacht, aber sie ist zum Glück noch rechtzeitig zum Verschenken fertig geworden ;-)

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Wednesday, April 12

DIY Wolkenschäfchen ( Cloud Sheep ) - Part 2

Hello and welcome back to Part 2 of my sheep tutorial. Check out Part 1 here and if you haven't already you can download the free  PDF template here. Remember to print it, so the sheep is horizontal on the paper. Just a note: I worked hard to design and create this sheep and write the tutorial. Please kindly don't use my template for commercial purposes. Thank you!
Hallo und willkommen zurück zu Teil 2 meiner Nähanleitung. Teil 1 könnt ihr hier nachlesen und falls ihr es verpasst habt - die kostenlose PDF Vorlage gibt es hier. Denkt dran das Schaf so auszudrucken, dass es horizontal auf dem Papier liegt. Anmerkung: in dieser Anleitung steckt sehr viel Überlegung und Arbeit, daher bitte ich höflich diese Vorlage nicht für kommerzielle Zwecke zu missbrauchen. Vielen Dank!

Step Nine
By now the sheep body should be nicely stuffed and "puffy" and the gap at the back hand stitched closed. It is time to attach the ears and hair piece. Close the gap in the ear piece with a little fabric glue. Then find the middle and glue on top of the head as pictured. Be sure to have the fabric that you used for the head on the outside. Leave to dry for about 10 minutes.

Step Ten
To keep the ears from flapping around you will need to make tiny hand stitches about an inch down from the top of the head. Do this front and back. Try to make the stitches as "invisible" as possible.

Step Eleven
Stuff the hair piece with a bit of fiberfill. You don't need much, just enough to fill the shape. Then put a little fabric glue on the snip you made earlier. Place the hair piece on top of the head and press down firmly. Leave to dry for about 10 minutes.

Step Twelve
To secure the hair piece make a few "invisible" stitches at the back, attaching it to the neck. Congratulations, you have just made your own little cloud sheep!

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Schritt Neun
Gestern habt ihr bereits den Körper mit Füllwatte ausgestopft sowie die hintere Öffnung mit ein paar Handstichen geschlossen. Nun das Ohrteil nehmen und die kleine Öffnung mit wenig Textilkleber zukleben. Mittig etwas Kleber geben und auf den Schafskopf platzieren und gut andrücken. Achtet darauf, dass der Stoff der auch für den Kopf verwendet wurde nach außen zeigt. Etwa 10 Minuten trocknen lassen.

Schritt Zehn
Damit die Ohren fest am Kopf bleiben, etwa 1,5 cm von der oberen Mitte aus das Ohrteil beidseitig mit "unsichtbaren" Stichen am Kopf befestigen. Sowohl vorne als auch hinten.

Schritt Elf
Das Haarteil mit Füllwatte ausfüllen. Es muss nicht viel sein. Dann etwas Textilkleber auf den Schnitt geben, der zum Wenden notwendig war. Auf den Kopf setzen und fest andrücken. Etwa 10 Minuten trocknen lassen.

Schritt Zwölf
Damit das Haarteil nicht verrutscht ;-) hinten mit ein paar "unsichtbaren" Stichen am Nacken festnähen. Herzlichen Glückwunsch. Ihr habt euer eigenes Wolkenschaf genäht!

I hope you enjoyed this tutorial. As always, if you have any questions simply drop me a line via email or in the comments. I will be taking a break through Easter Sunday, but you can still keep in touch with me via Instagram. Thanks for reading along and have a lovely Easter holiday!
Ich hoffe es hat euch Spaß gemacht ein Wolkenschaf nach meiner Anleitung zu nähen! Zeigt es auf Instagram mit dem hashtag #diywolkenschaf damit wir es alle bewundern können :) Falls ihr noch Fragen habt schreibt mir gerne eine Mail oder hinterlasst hier unter diesem Post einen Kommentar.  Ich gönne mir bis Ostersonntag eine kleine Pause. Aber via Instagram bin ich eigentlich immer zu erreichen. Ich wünsche euch allen wunderschöne Ostern!
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